Update on Help Refugees’ Northern France operations

Since our work began in Calais in 2015 we’ve seen the situation in France change drastically.

After the dismantling of ‘The Jungle’, we’ve continued to help displaced people across the region and currently still support over 1000 men, women, children and families across Calais and Dunkirk. Without ’The Jungle’ camp making headlines, the situation here is less visible, but for the people living here is in many ways worse.

 

What we’re doing now

We currently work in partnership with, and financially support, seven incredible organisations in Calais who work out of a shared warehouse space in Calais

This grassroots collective provide everything from hot food, clothes, tents, firewood, child protection services, legal information, wifi, phone charging, specialist provision for women and children and education projects.

 

How this will change

We want to be as reactive as possible to the changing realities facing the displaced communities we support in Calais and want always to be open to improving our operations – to see change as a positive step in the direction of helping people in a better more effective way.

Our warehouse has been a hub of humanity that has seen tens of thousands of people volunteering and choosing love – an enormous feat of civil society. But this a movement that is bigger than any space and we remain committed to supporting all displaced people in Northern France.

As long as the rights of refugees and migrants are being let down and ignored by the British and French governments, we will be here. Volunteers, grassroots groups, people who care: are all essential parts of our plan for our continued work here.

Instead of a central warehouse space, we want to encourage pro-migration, pro-refugee civil society groups to continue to grow and meet the needs of the refugee populations here in a dynamic way. We aim to continue the essential work we currently do by financially supporting and facilitating partner associations, grassroots start-ups, groups of friends who want to help – any who want to be on the right side of history and could use our help in being there.

For that reason, we have announced the Northern France Fund, opening a call for funding applications from organisations supporting refugees and displaced people in Calais and Dunkirk.

More information: Northern France Fund details.

Help Refugees est résolu à aider les personnes déplacées dans le Nord de la France. Notre travail a commencé ici, à Calais, en 2015, et a évolué au cours des quatre dernières années afin d’être adaptatif à un environnement en changement constant, en offrant des services humanitaires essentiels à des milliers de personnes déplacées.

Prenant en considération les besoins changeants des communautés que l’on supporte, et des changements organisationnels au sein de nos partenaires opérationnel, nous visons à changer notre modèle de travail afin qu’il s’adapte au contexte actuel.

Help Refugees travaille présentement en partenariat avec sept organisations oeuvrant dans un entrepôt dans le Nord de la France, en plus de les appuyer financièrement. À partir de cet entrepôt, nous fournissons présentement, avec nos partenaires, des services à plus de 1000 personnes déplacées habitant entre Calais et Grande-Synthe. Ces services incluent de l’aide matérielle (produits non alimentaires), des repas chauds, du bois de chauffage, des services de protection de l’enfance, de l’information juridique, du wifi, des services de recharge pour téléphones, des services de spécialistes pour les femmes et enfants et des projets d’éducation.

L’obtention de ressources financières, le soutien des ressources humaines et la coordination de plusieurs groupes partenaires constituent nos plus grandes forces.

Ailleurs en Europe et au Moyen-Orient, nous travaillons comme bailleurs de fonds et facilitateurs pour des organisations locales. Nous reconnaissons que le contexte est différent dans le Nord de la France et nous avons réfléchi à l’espace que nous occupons présentement et à comment nous pourrions créer de l’espace pour d’autres organisations.

En août 2019, le bail actuel pour l’entrepôt partagé se termine. Help Refugees ne cherchera pas à s’établir dans un autre espace partagé. Nous chercherons à transférer certains des rôles que nous tenons dans l’espace actuel, tel que la distribution des produits non-alimentaires et du bois de chauffage.

Par conséquent, nous avons annoncé le Northern France Fund, un appel à candidatures ouvert pour demandes de subventions pour les organisations qui soutiennent les réfugiés et personnes déplacées à Calais et Dunkerque. Vous pouvez obtenir plus d’information à propos du Northern France Fund, incluant comment appliquer, en cliquant ici.

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